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左馬(ひだりうま)とは?左馬の由来や左馬をモチーフにしたアニメキャラもご紹介!

<h1>左馬(ひだりうま)とは?左馬の由来や左馬をモチーフにしたアニメキャラもご紹介!</h1>

左馬と聞いてどんなものか想像がつかない方も多いでしょう。左馬の文字に対してもいろいろな歴史があり、作り方も驚くべき内容です。そして、左馬で検索するとあのアニメキャラが出てきます。これからそんな左馬について詳しく紹介します。

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<h2>左馬とは</h2>

皆さんは左馬(ひだりうま)という言葉の意味をご存知でしょうか。左馬とは「馬」の字が左右反対で描かれた山形県天童市で独自に生まれた将棋の駒のことです。天童市で左馬は縁起物として、家を新築したり、商売を始めたりした方に対して贈られます。将棋の駒の生産で有名な山形県天童市を代表する伝統工芸品としても知られています。

基本的には木でできていますが、中にはクリスタルや石で加工された特殊なものも存在します。左馬は玄関や居間などに飾る置物です。左馬以外にも「王将」や「夫婦駒」もあり、それぞれ特別な意味合いを持つ縁起物です。これらは「飾り駒」や「置き駒」と言われたりもします。

<h3>コシアブラの木の樹脂が使われている</h3>

左馬の材料には「コシアブラ」という山菜が用いられています。コシアブラあまり聞き馴染みのない山菜かもしれませんが、実は「山菜の女王」と言われており、天ぷらやおひたしにすると美味しく食べれる食材としても有名です。

コシアブラは食材としてだけでなく、塗料としても使われていました。コシアブラの木の樹脂を絞って、濾(こ)したものは塗料として使うことができたのです。コシアブラという名前はこうした背景に由来しています。左馬の製造にもこのコシアブラが欠かせない材料です。

<h4>ウコギ科ウコギ属の山菜</h4>

山菜の女王「コシアブラ」ウコギ科ウコギ属の山菜です。コシアブラの木の表面は白く、太いものでも10cmほどで比較的幹が細いのが特徴です。約20m~30mの高さまで成長し、幹の途中からのびる枝の先にコシアブラは生えています。

コシアブラの木はしなりがよく、高いところにある枝も曲げればすぐに手が届きます。食用となる芽の部分は枝の先端に付いており、力を入れなくても簡単に採取することができます。

<h2>左馬の歴史</h2>

左馬の歴史は江戸時代(1603年~1868年)の終わりまでさかのぼります。その当時の天童藩主のもとで武士階級は非常に苦しい生活を強いられており、生活の足しにするために将棋の駒づくりが始められたとされ、左馬の駒もその過程でできたと考えられています。

<h3>どういう意味があるものか</h3>

山形県天童市では伝統的に左馬は福をもたらす縁起物とされています。その理由には諸説あり、有力とされる説を4つ紹介します。

<h4>舞いが連想される</h4>

馬(うま)を反対から読むと「まう」になります。昔からお祝いの席で踊る「舞う」は縁起の良いものと考えられており、左馬が「舞う(まう)」と同じ音を連想させるため福を呼ぶものと伝えられています。

<h4>馬の下の字が財布のきんちゃくに似ている</h4>

漢字の「馬」の下の部分はきんちゃく袋のような形をしてます。きんちゃく袋は紐を縛るとよく締まりお金が逃げていかないため裕福の象徴とされていました。そのためきんちゃくに形がよく似ている馬はお金が逃げない、つまり富をもたらす漢字と位置づけられていたようです。

<h4>馬が人を引く</h4>

本来馬は人が引きつけられる動物ですが、左馬では馬が左右反対に描かれていることから、馬が人を引き込むとものと考えられました。この考えから左馬は人を引き入れる(招き入れる)ものとして、千客万来や商売繁盛によいとされています。

<h4>馬は左から乗ることを取り入れている</h4>

馬にまたがるとき通常つまずかないように左側から乗ります。左馬もそれに由来し、人生においてつまずかないように(厄事に見舞われないように)という意味に繋がり、めでたいものとされてきました。

<h3>価格帯</h3>

左馬グッズは天童市の将棋駒屋さんやお土産屋さんで買えるほか、今ではオンラインショップでも販売されており、お手軽に購入できます。

しかし、大きさや付属品の有無で値段も変わってくるため、まずはどんなものがあるかを調べる必要があります。大きくなればなるほど値段も高くなる傾向にあるので、それぞれの大きさの詳細と価格帯を見ていきましょう。

<b>○四寸飾り駒</b>
サイズ
・高さ:約12cm
・幅:11cm
・奥行き:約3.8cm
・重さ:200g前後
値段:4,950円

<b>○五寸飾り駒</b>
サイズ
・高さ:約15cm
・幅:約14cm
・奥行き:約5.2cm
・重さ:500g前後
値段:6,600円

<b>○六寸飾り駒</b>
サイズ
・高さ:約18cm
・幅:約16cm
・奥行き:約5.8cm
・重さ:730g前後
値段:8,580円

<b>○七寸飾り駒</b>
サイズ
・高さ:約21cm
・幅:約19cm
・奥行き:約6.8cm
値段:9,295円

<b>○八寸飾り駒</b>
サイズ
・高さ:約24cm
・幅:約22cm
・奥行き:約7.5cm
値段:12,100円

<b>○>九寸飾り駒</b>
サイズ
・高さ:約27cm
・幅:約25.8cm
・奥行き:約8.5cm
・重さ:約2550g
値段:23,935円

<b>○一尺飾り駒</b>
サイズ
・高さ:約30.3cm
・幅:約28.5cm
・奥行き:約8.2cm
・重さ:約3000g
値段:31,350円

※同じ大きさのものでも使われている材質や設置用の台の大きさによって重さや高さは変わります。左馬は置物として使用されるため通常置台が付属している商品もあります。

<h2>種類</h2>

左馬の置物には様々なグッズ・商品が販売されており、置物以外の形に加工されているため、若い人でも親しみやすいデザインとなっています。ここでは代表的な種類として「キーホルダータイプ」「ペン立て」「パワーストーン」を紹介します。

<h3>キーホルダータイプ</h3>

キーホルダータイプは左馬の上部に紐が通してありストラップとして使うことができます。

ストラップの中には、文字に色が付いたとてもカラフルな見栄えをしたもの、鳴らすと可愛らしい音が鳴る鈴付きのものなどさまざまあります。

持ち運びやすい形なので、バッグや財布などに取りつければ金運アップに繋がるかもしれません。お値段も置き型タイプよりリーズナブルで、プレゼントやお土産としてもお求めになりやすいのではないでしょうか。

<h3>ペン立て</h3>

左馬を机の上で楽しめるペン立てタイプもあります。デスク上のちょっとしたインテリアとしても使うことができ、より実用的に加工されています。

その色味や形は本物の置物タイプの左馬となんら遜色なく、おうちで気軽に伝統工芸を楽しめるデザインとなっています。

絵柄には左馬以外にも「王将」の文字が掘られたバージョンもあるためセットで購入を考えてみてはいかがでしょうか。

<h3>パワーストーンタイプ</h3>

大胆にも将棋の駒の形ではなくパワーストーンとなった左馬もあります。福や金運、商売繁盛を呼び込む左馬がパワーストーンとなったことで、よりご利益が期待できるかもしれません。

黒色のビーズに金色の文字で描かれた左馬はとても高級感がある見た目をしています。お値段も楽天市場で一個330円(税込)からお手軽に購入することができます。

<h2>左馬で連想される人気キャラクター</h2>

最後に左馬にまつわる話題として、左馬から連想されるアニメの人気キャラクターを紹介したいと思います。紹介するキャラクターはアニメ「ヒプノシスマイク」に登場する「左馬刻(さまとき)」です。

<h3>アニメ「ヒプノシスマイク」のキャラクター「左馬刻」</h3>

「ヒプノシスマイク」はももいろクローバーZをプロデュースするキングレコードの内部レーベルであるEVIL LINE RECORDSが手掛ける音楽CD企画です。人気男性俳優12名が声を務めるキャラクターがラップを披露しチームごとに競い合うラップソングプロジェクトです。

その中に登場するキャラクターとして「碧棺左馬刻(あおひつぎさまとき)」がいます。彼は元「The Dirty Dawg(だーてぃーどっぐ)」のメンバーで伝説のチームとされていました。銀色の長い髪に紅眼が特徴で、1度キレると誰も手が付けられないほどの好戦的な性格。職業はなんとヤクザということで、名前にそぐわず荒々しさが持ち味となっています。

彼の声優を務めているのは浅沼晋太郎さん。これまでダイヤのAの倉持洋一や東京喰種の西尾錦など様々なキャラクターを演じている実力派声優さんです。同じ声優の花澤香菜や日笠陽子との共演が多く、デビューしてからの付き合いがあるそうです。

名前の中に「左馬」という文字が使われていますが、ご紹介した左馬とは関係なく、偶然同じ文字が使われているようです。

最近のブームとしてアニメに左馬が使われているのは、将棋駒の左馬を知るきっかけになるかもしれませんね。

<h2>まとめ</h2>

左馬は昔から存在しているものですが、アニメ「ヒプノシスマイク」のキャラクター「左馬刻」が関連するワードとして出てきたこともあり、ぐっと親しみやすいものになっているのではないでしょうか。

特に、歴史や左馬という文字に込められた意味は中々難しいところがありますが、内容を読んでみると勉強になる部分が沢山あります。これから左馬を知るという方は、ぜひ手にとってその魅力を感じてみてはいかがでしょうか。